Van der Geest desenvolve novo conceito de impressão 3D em cores

Aad van der Geest está trabalhando em um novo conceito chamado “Double i3”, que deve ser capaz de imprimir em 3D em cores.

Em 2016, ele desenvolveu algo chamado “ColorPod”, uma forma de modificar uma impressora 3D FFF em uma impressora 3D colorida em pó. Esse sistema usava um processo de impressão 3D em cores semelhante ao processo original da ZCorp de décadas atrás. Posteriormente, o ColorPod foi adaptado para imprimir objetos comestíveis em 3D.

Agora ele está desenvolvendo outro sistema de impressão 3D em cores, mas não usa pó.

Sapo impresso em 3D feito com o sistema de protótipo Double i3. Fonte: Aad van der Geest.
Sapo impresso em 3D feito com o sistema de protótipo Double i3. Fonte: Aad van der Geest.

O conceito Double i3 é exatamente o que seu nome indica: são essencialmente duas impressoras 3D estilo i3 em uma. Existe um sistema de extrusão padrão para depositar material termoplástico, e o segundo sistema é um cabeçote que aplica tinta colorida em cada camada. O acúmulo de camadas de plástico e tinta resulta em um objeto com cor.

Para fazer esse trabalho, van der Geest usa material de PLA transparente e tintas à base de água. O material transparente absorve facilmente a aplicação de cor e não há “linhas de cor” na impressão resultante.

Van der geest
Como o material absorve facilmente a tinta não existem linhas de cor.

van der Geest explica como funciona o processo

“Os primeiros experimentos são feitos com PLA transparente e tinta à base de água. Depois que uma camada de plástico é colocada, a placa de impressão se move para baixo do segundo quadro, onde a cor é adicionada na forma de tinta ciano, amarelo e magenta. Os modelos são fatiados com o software Cura e também com fatiadora colorida. Cada vez que a extrusora passar para a próxima camada, o software especial permite que a cabeça de impressão a jato de tinta se mova em zigue-zague sobre o objeto impresso. Tudo funciona com o firmware marlin de estoque no i3. Os sinais para a segunda extrusora não utilizada agora controlam os componentes eletrônicos que permitem que a Marlin alterne a saída entre a primeira e a segunda estrutura vertical. ”

Ele tem modificado os kits Geeetech Prusa i3 C para implementar o sistema de cores, mas a abordagem poderia ser modificada para uso com outros dispositivos do estilo i3.

Já foi visto algo ligeiramente semelhante a essa abordagem anteriormente, com o mini XYZprinting da Vinci Color. No entanto, em vez de usar uma segunda cabeça de impressão, o da Vinci Color mini espirraria um pouco de tinta no caminho do filamento à medida que avançava. Os resultados foram coloridos, mas não particularmente precisos. Este dispositivo ainda é oferecido, junto com um dispositivo de última geração, o da Vinci Color.

A abordagem de van der Geest é diferente, pois a própria camada é totalmente “pintada” após a deposição. Isso pode ser uma vantagem sobre a abordagem do XYZprinting, em que a precisão da deposição de cores pode ser imprecisa devido ao fluxo do filamento. A extinta MCOR Technologies usou essa abordagem de “camada de cor” com sua impressora 3D de papel e foi capaz de alcançar resoluções de cor razoáveis.

Neste momento, o Double i3 parece ser uma experiência, pois não há como adquirir um aparelho ou kit de conversão, nem mesmo no site.  Van der Geest disse que está testando outros tipos de tintas e filamentos e pode descobrir uma combinação que funciona muito bem.

Se isso funcionar, pode ser muito importante. As opções de cores de baixo custo atuais para impressoras 3D são apenas “cores especiais”, onde a paleta de cores é limitada aos filamentos de entrada: os sistemas estão apenas alternando entre as cores dos filamentos, não fazendo novas combinações.

Combinar cores é exatamente o que se faz com os sistemas de jato de tinta: ciano, magenta e amarelo podem ser combinados para produzir qualquer cor imaginável. Isso significa que a abordagem Double i3 poderia, em teoria, produzir texturas fotorrealistas nas impressões.

Atualmente, a opção de menor preço para este estilo de cor é provavelmente a mais recente impressora 3D Mimaki, que custa cerca de US $ 40 mil.

Ou seja, se os problemas atuais de contraste de cor puderem ser corrigidos, talvez veremos em breve uma impressora 3D totalmente colorida de baixo custo que custa menos de US$ 2.000. Ainda são incertos os custos e o futuro da tecnologia mas ela promete trazer muitas mudanças para o mundo da impressão 3D.

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Marcus Figueiredo

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