Frota de satélites impressos em 3D prontos para expandir a conectividade global

A conectividade com a Internet em locais remotos depende de satélites em vez de redes de serviços terrestres para fornecer comunicação sem fio e transferência de dados. A cobertura não está em todos os lugares e onde existe pode ser proibitivamente cara, usada principalmente pelos militares e pela indústria.

Uma empresa espacial, a Fleet Space Technologies, desenvolveu satélites tão pequenos, poderosos e acessíveis que a conexão mundial à Internet via satélite poderá em breve ser uma realidade.

A start-up sediada na Austrália planeja conectar bilhões de dispositivos usando constelações de nanossatélites de baixa órbita terrestre equipados com tecnologia de comunicação sofisticada. “É visão da Fleet Space que todos, em todos os lugares, tenham acesso a conectividade ilimitada, não importa onde estejam no globo, em cidades, regiões remotas, em terra ou navegando nos oceanos”, diz a empresa.

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Com melhores satélites será possível obter melhores alcance e qualidade de sinal.

A razão pela qual esses satélites são tão inovadores tem tudo a ver com a impressão 3D.

Tecnologia leve e poderosa da impressora 3D

Em dezembro, a Fleet Space anunciou que estava desenvolvendo uma nova constelação de satélites chamada Alpha, que funcionará em harmonia com a constelação Centauri existente já em órbita. Alpha representa um grande avanço na tecnologia de satélites, diz a empresa, e a primeira vez que um satélite foi criado inteiramente por meio de impressão 3D.

Os satélites Alpha apresentam um conjunto de até 64 antenas de metal impressas em 3D que aumentarão o desempenho da constelação em 16 vezes em relação ao Centauri, sendo apenas quatro vezes mais pesadas.

“Está ficando cada vez mais claro que a tecnologia de manufatura aditiva pode oferecer alguns benefícios surpreendentes para antenas impressas em 3D para aplicações espaciais”, disse a Fleet Space Technologies no Twitter. “Isso oferece recursos como prototipagem rápida, baixo custo de fabricação e a capacidade de fabricar estruturas únicas e complexas que de outra forma seriam impossíveis com métodos convencionais”.

A Fleet Space está fabricando essas antenas em impressoras 3D DMP Flex 350 da 3D Systems. A empresa espacial colaborou com o Application Innovation Group da 3D Systems para arquitetar uma solução completa de manufatura aditiva que a Fleet gerenciaria inteiramente internamente, desde o desenvolvimento de processos e produção em ponte até a produção em pequenos lotes. Recentemente, a equipe de engenharia conseguiu 55 antenas por construção no DMP Flex 350.

A equipe de engenharia da Fleet Space Technologies projetou a antena para manufatura aditiva para atender aos requisitos de tamanho, peso e desempenho, minimizando a necessidade de pós-processamento. A 3D Systems desenvolveu os processos de impressão 3D para produzir as antenas de liga de alumínio (em AlSi10Mg e Al6061-RAM2) usando a arquitetura de câmara de vácuo de gás argônio do DMP Flex 350 para produzir um bom acabamento superficial com detalhes finos que minimizam a perda de sinal.

“Nosso trabalho com a Fleet Space Technologies é mais um exemplo de como a 3D Systems ajuda nossos clientes aeroespaciais a acelerar a inovação e reduzir o risco do desenvolvimento de aplicativos de manufatura aditiva”, diz Dr. Michael Shepard, vice-presidente do segmento aeroespacial e de defesa da 3D Systems. “Neste caso, conseguimos ajudar a Fleet Space Technologies a trazer um processo de produção qualificado para seu hardware de satélite internamente em um período muito curto de tempo.” A Fleet planeja lançar o primeiro de seus satélites Alpha no início de 2023, apenas 12 meses após o início do projeto.

Além das antenas, os satélites Alpha apresentarão blindagem contra radiação impressa em 3D para prolongar a vida útil do satélite. Essa blindagem, fornecida por outra startup australiana Titomic, é um processo de impressão 3D chamado cold spray, que permite a deposição e fusão de metais diferentes.

Satélites para permitir a exploração de mineração do espaço

O primeiro projeto que empregará os satélites Alpha operando em uma constelação é a iniciativa ExoSphere da Fleet Space Technologies para exploração de mineração a partir do espaço com impacto ambiental mínimo.

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Com a tecnologia também será possível aprofundar a exploração espacial.

O sistema da Fleet combina Geodes sem fio, processamento em nuvem e uma constelação de satélites Alpha para descobrir recursos críticos até 100 vezes mais rápido do que os métodos tradicionais, diz a empresa. Essa abordagem reduz drasticamente a necessidade de práticas de levantamento prejudiciais ao meio ambiente, como o uso de explosivos, máquinas de ruído e perfuração.

“A constelação Alpha da Fleet representa um salto significativo em nossa missão de liberar o potencial da conectividade verdadeiramente global, criando benefícios globais para aplicações como tornar a busca por minerais críticos mais sustentável e viável”, disse Flavia Tata Nardini, Fleet Space Technologies ‘ Fundador e Chefe Executivo. “Para conseguir isso, nos esforçamos constantemente para encontrar mais maneiras de fabricar nossa tecnologia para oferecer qualidade excepcional em escala e de maneira economicamente viável”. Para saber mais sobre essa jornada espacial acesse o site.

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Marcus Figueiredo

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