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Local Motors fechou, mas o sonho do carro impresso em 3D continua vivo

A Local Motors fechou,  a notícia foi divulgada há alguns dias. A decisão foi bastante repentina e inesperada (até tínhamos uma entrevista planejada para a AM Focus Automotive deste mês), mas isso às vezes pode ser o caso de startups americanas. Para quem viu a empresa percorrer um longo caminho e acompanhou sua evolução desde o primeiro carro impresso em 3D, é um dia triste.

A empresa escreveu uma grande peça na história da impressão 3D automotiva, mas a AM não era seu foco principal e provavelmente não é a causa de seu fim. Começando como uma empresa de design distribuído e fabricação distribuída, a Local Motors tornou-se antes de tudo uma empresa de EV inteligente. O desligamento da Local Motors está diretamente relacionado à falta de demanda, e não à incapacidade de atender a essa demanda de maneira econômica.

Em outras palavras, não é que a Local Motors não tenha sido capaz de produzir OLLI 2.0s suficientes ou que não pudesse produzi-los de maneira econômica. Em vez disso, instalar seus veículos em 24 locais ao redor do mundo até o momento não foi suficiente para apoiar e financiar sua atividade contínua. No entanto, a Local Motors foi responsável por um grande número de inovações na indústria de AM, incluindo o uso de tecnologias LFAM (da Cincinnati Inc primeiro e da Thermwood depois) e material composto LFAM da SABIC, para produzir peças finais automotivas de grande porte.

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Fonte:(https://www.3dprintingmedia.network)

“Estou desanimado em anunciar que a Local Motors deixará de existir a partir de 14 de janeiro […]”, escreveu Chris Stoner, ex-vice-presidente de vendas e sucesso do cliente em sua página do LinkedIn. “O espaço para veículos autônomos é um mercado emergente empolgante com muitas oportunidades. Experimentando em primeira mão a habilidade e a dedicação das pessoas com quem trabalhei, não tenho dúvidas de que os AVs (como Olli) são o futuro do transporte.”

A experiência da Local Motors não foi perdida. Projetos e empresas que oferecem extrusão LFAM se multiplicaram nos últimos cinco anos, assim como a demanda por materiais de pellets compostos para essas tecnologias. Assim como outros grandes projetos fracassados ​​(por exemplo, a Casa do Canal Impressa em 3D em Amsterdã), a Local Motors inspirou uma revolução que continuará a crescer e evoluir.

Dito isso, também precisamos passar algumas críticas à estratégia da empresa. Quando lançou seu primeiro carro impresso em 3D, o Strati, a Local Motors criou intencionalmente uma grande expectativa em torno do conceito de um veículo totalmente impresso em 3D. Embora a expectativa não seja de todo ruim e ajude a ampliar um segmento de mercado industrial ou tecnológico, a ideia da Local Motors nunca foi realmente viável e tirou parte do foco das aplicações automotivas reais e lucrativas de AM, de prototipagem, ferramentas, modelagem para a produção de certas peças finais.

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Strati, Fonte:(https://www.3dprintingmedia.network)

Além disso, focar em um segmento amplo como a mobilidade automotiva, mesmo com especialização como EV e AV, é muito desafiador para uma pequena e inovadora empresa de entrada. A Tesla fez isso com sucesso, mas só pode haver um Tesla. Somos parciais, mas achamos que a Local Motors deveria ter sido mais fiel à sua natureza de empresa de impressão 3D, continuando a enfatizar e desenvolver este método de produção e visando outras aplicações LFAM juntamente com a OLLI.

Talvez, ao fazê-lo, a empresa também recebesse mais apoio das empresas AM. Um dos maiores desafios para os provedores de hardware LFAM é encontrar e qualificar aplicativos. A Local Motors poderia ter feito isso de forma muito mais eficaz e talvez isso tivesse ajudado a empresa a apoiar sua visão OLLI 2.0 e além. O fechamento da fábrica é muito triste para os amantes do projeto mas o seu legado na AM vai continuar existindo para saber mais sobre leia a matéria completa no site.

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