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Orbex lança foguete espacial orbital

A Orbex revelou publicamente pela primeira vez o primeiro protótipo em escala real do foguete espacial orbital Prime em sua plataforma de lançamento dedicada. O lançamento de uma nova geração de veículos de lançamento europeus – projetados para lançar uma nova categoria de satélites muito pequenos em órbita – representa um grande passo à frente para a empresa de foguetes britânica enquanto se prepara para o primeiro lançamento de foguete vertical em órbita a partir do solo do Reino Unido.

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Fonte:(https://www.3dprintingmedia.network)

“Estou profundamente impressionado com a velocidade com que o foguete Orbex Prime foi desenvolvido”, disse Josef Aschbacher, diretor geral da Agência Espacial Européia (ESA). “É o primeiro micro-lançador orbital completo na Europa. Mas estou igualmente impressionado com a tecnologia de baixa pegada de carbono aplicada. Meus sinceros parabéns a toda a equipe Orbex por esta conquista impressionante.”

O foguete espacial orbital Prime da Orbex é o primeiro ‘micro-lançador’ desenvolvido na Europa a atingir este estágio de prontidão técnica. Muitas de suas peças foram produzidas usando os sistemas SLM Solutions e AMCM (EOS) de metal PBF . Em particular, o grande volume de impressão do M4K permitiu que a Orbex imprimisse todos os motores de foguete do palco principal e as turbobombas em uma única tiragem. Isso significa que não há necessidade de unir seções menores com soldas, parafusos ou flanges, eliminando quaisquer juntas quentes não confiáveis, evitando etapas de processamento adicionais desatualizadas e propensas a erros, reduzindo a massa e automatizando a produção.

“Este é um marco importante para a Orbex e destaca o quão longe estamos em nosso caminho de desenvolvimento”, comentou Chris Larmour, CEO da Orbex. “Do lado de fora, pode parecer um foguete comum, mas por dentro, o Prime é diferente de qualquer outra coisa. Para oferecer o desempenho e a sustentabilidade ambiental que queríamos de um foguete do século 21, tivemos que inovar em um grande número de áreas – combustíveis de baixo carbono, motores de foguete totalmente impressos em 3D, tanques de combustível muito leves e uma nova tecnologia de reutilização de baixa massa .”

Com a primeira integração completa do foguete espacial orbital Orbex Prime em uma plataforma de lançamento agora concluída, a empresa pode entrar em um período de testes integrados, permitindo ensaios gerais de lançamentos de foguetes e o desenvolvimento e otimização dos procedimentos de lançamento. A Orbex revelou recentemente sua primeira plataforma de lançamento de testes em uma nova instalação de testes em Kinloss, a poucos quilômetros da sede da empresa em Forres em Moray, Escócia.

“Estamos à beira de um momento histórico, com a Orbex desempenhando um papel de liderança na geração de uma nova capacidade de lançamento no Reino Unido, ao mesmo tempo em que cria oportunidades para pessoas e empresas em todo o país”, acrescentou Ian Annett, vice-presidente executivo do UK Space. Agência. “Mal posso esperar para ver o Prime decolar do Space Hub Sutherland.”

Orbex  e reduzindo as emissões

O foguete espacial orbital Prime é um foguete de dois estágios de 19 metros de comprimento que é alimentado por sete motores, que está sendo projetado e fabricado no Reino Unido e na Dinamarca. Os seis motores de foguete no primeiro estágio do foguete impulsionarão o veículo pela atmosfera a uma altitude de cerca de 80 km. O monomotor no segundo estágio do foguete completará a jornada para a Low Earth Orbit (LEO), permitindo a liberação de sua carga útil de pequenos satélites comerciais na órbita da Terra.

Excepcionalmente, o Orbex Prime é alimentado por um biocombustível renovável, o biopropano, fornecido pela Calor UK. Esse combustível permite que o foguete reduza significativamente as emissões de carbono em comparação com outros foguetes de tamanho semelhante que estão sendo desenvolvidos em outras partes do mundo. Um estudo da Universidade de Exeter mostrou que um único lançamento do foguete Orbex Prime produzirá 96% menos emissões de carbono do que sistemas de lançamento espacial comparáveis ​​usando combustíveis fósseis. Prime também é um foguete reutilizável que foi projetado para deixar zero detritos na Terra e em órbita.

O Orbex Prime será lançado do Space Hub Sutherland, um novo espaço porto sendo construído na costa norte da Escócia. O Space Hub Sutherland foi o primeiro espaçoporto vertical a receber permissão de planejamento no Reino Unido e será o primeiro espaço porto europeu a entrar em operação no final de 2022. É também o primeiro e único espaço porto mundial que se comprometeu a ser neutro em carbono, tanto em sua construção e operação.

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Fonte:(https://www.3dprintingmedia.network)

“Este é um momento extremamente emocionante para o setor espacial e de satélites do Reino Unido, pois estamos em contagem regressiva para os primeiros lançamentos de satélites dos portos espaciais do Reino Unido”, interveio a esse respeito o Ministro da Ciência do Reino Unido, George Freeman. “O Orbex Prime é um feito notável de engenharia de uma empresa britânica de foguetes, pioneira em combustíveis mais sustentáveis ​​e inovadores que reduzem as emissões de carbono. Também é fantástico ver a Orbex, com sede em Moray, criando mais empregos de alta qualidade, demonstrando o valor do nosso próspero setor espacial para apoiar clusters emergentes de inovação para ajudar a elevar o nível de todo o Reino Unido”.

O mercado de pequenos satélites está aumentando rapidamente, à medida que uma ampla gama de novas constelações de pequenos satélites é desenvolvida e implantada. Micro-lançadores como o Orbex Prime oferecem aos fabricantes de satélites um serviço de lançamento dedicado, em contraste com os lançadores maiores de ‘rideshare‘, onde os pequenos satélites costumam ser uma carga secundária e frequentemente enfrentam atrasos significativos. Para saber mais sobre o lançamento acesse o site.

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