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Veículos autônomos nas estradas: Montadoras e Startups se unem para alcançar objetivo

Uma tendência está surgindo na busca por veículos autônomos (AVs) que têm o potencial de trazer grandes mudanças para a indústria automobilística. As montadoras estabelecidas estão se tornando cada vez mais ativas na parceria – ou compra direta – com empresas iniciantes de AV.

Muitas empresas aceitaram o desafio da direção autônoma – apenas para descobrir que é notoriamente complexo. “A direção autônoma generalizada é um problema difícil, pois requer a solução de grande parte da IA ​​do mundo real”, twittou o fundador da Tesla, Elon Musk, cuja própria empresa de automóveis está descobrindo essas dificuldades em primeira mão. 

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Fonte:(https://www.engineering.com)

Isso levou a uma série de colaborações entre fabricantes de veículos estabelecidos e empresas menores especializadas em AV. Muitas dessas empresas também têm um forte foco em IA.

GM, Honda e Cruzeiro

Em 2016, a GM comprou a startup de direção autônoma Cruise para tornar o veículo elétrico (EV) Chevrolet Bolt totalmente autônomo. Desde então, a Honda também investiu na empresa.

Em 2020, a Cruise apresentou seu veículo autônomo personalizado Origin, construído na plataforma EV da GM. A GM projetou o veículo e o trem de força, enquanto a Honda forneceu o interior e a Cruise a tecnologia e software autônomos. O veículo não possui controles manuais do motorista, como pedais ou volante – é exclusivamente autônomo.

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Fonte:(https://www.engineering.com)

De acordo com Mohamed El Shenawy, vice-presidente sênior de engenharia da Cruise, a parceria de sua empresa com a GM dá a Cruise uma vantagem na medida em que pode projetar um veículo autônomo do zero – mas com escala e metas de custo apoiadas pela GM que tornam o projeto um negócio viável.

Toyota, Lyft e Pony.ai

A Toyota adquiriu a divisão de direção autônoma da Lyft em 2021, mas essa não foi a primeira aquisição de AV da maior montadora do mundo. A Toyota também vem investindo e trabalhando com a startup Pony.ai, e as duas empresas estão colaborando em um programa de testes de direção autônoma em vias públicas na China. 

Além disso, a gigante automobilística japonesa também investiu em outras empresas de tecnologia autônomas por meio de sua subsidiária Woven Planet. Estes incluem Carmera, um provedor de mapas e dados para AVs; Momenta, que usa sistemas de aprendizado profundo para analisar dados sensoriais de veículos; e Ridecell, que está desenvolvendo uma plataforma para conectar frotas de veículos e automatizar fluxos de trabalho.

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Fonte:(https://www.engineering.com)

A Toyota vem trabalhando em seus próprios dois produtos de software de direção autônoma, Chauffeur e Guardian; o último parece ser um sistema avançado de assistência ao motorista semelhante ao piloto automático da Tesla.

Hyundai e Aptiv

A montadora sul-coreana Hyundai e a Aptiv lançaram uma joint venture chamada Motional em 2020. A iniciativa alavancará os recursos de design, engenharia e fabricação de veículos da Hyundai com as tecnologias de direção autônoma da Aptiv. A Hyundai também recebeu apoio do governo sul-coreano para o desenvolvimento de veículos elétricos e autônomos.

Em 2021 a Motional apresentou seu primeiro robotaxi autônomo comercial, baseado no IONIQ 5 totalmente elétrico da Hyundai. O veículo é equipado com mais de 30 sensores, compostos por câmeras, radares e LiDAR, que proporcionam percepção de 360 ​​graus, imagens de alta detecção de -range de objetos. Esses dados serão processados ​​pela tecnologia sem motorista da Motional, que usa sistemas de aprendizado de máquina para permitir que o robotaxi navegue com segurança em situações de direção desafiadoras e complexas. Além disso, caso o veículo se depare com uma situação incomum, como inundação ou construção, um operador da Motional poderá se conectar e auxiliar remotamente o veículo, fornecendo-lhe uma rota diferente a seguir.

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Fonte:(https://www.engineering.com)

O veículo será lançado para uso público em 2023 por meio de um acordo com a Lyft. As duas empresas operam uma pequena frota de AVs em Las Vegas desde 2018, que tem um motorista ao volante por motivos técnicos e de segurança. Mas a partir de 2023, o serviço será totalmente autônomo.

Ford, Volkswagen e Argo AI

A Ford e a Volkswagen anunciaram em 2019 uma parceria para colaborar em tecnologias de veículos elétricos e autônomos. Desde então, eles adicionaram o Argo AI, um desenvolvedor de tecnologia AV apoiado pela Ford.

A plataforma de tecnologia autônoma da startup de tecnologia foi instalada nos SUVs Ford Escape Hybrid nos EUA e no Volkswagen ID. Buzz vans na Europa. A plataforma da Argo AI inclui software, hardware, mapas de alta definição e suporte de back-end. Os veículos são equipados com sensores LiDAR, radar e câmera.

Com base nessa parceria, a Ford e a Argo AI lançarão seus veículos Escape por meio de um acordo com a Lyft. Espera-se que os veículos cheguem à estrada em Austin e Miami no final de 2022, expandindo para outros locais em 2023.

Montadoras tradicionais provam que não são dinossauros

Em todo o mundo, os gigantes automobilísticos estão enfrentando crescente pressão regulatória e do consumidor para incorporar tecnologias de direção elétrica e autônoma em seus produtos. Essas empresas estão respondendo por meio de parcerias estratégicas com startups de desenvolvimento de tecnologia AV.

Eles também estão trazendo empresas de compartilhamento de caronas para o rebanho. A parceria com empresas como a Lyft traz um benefício duplo. As tecnologias podem ser submetidas a testes de estresse em ambientes do mundo real – e podem ajudar a normalizar carros autônomos para consumidores céticos que podem estar relutantes em confiar em um veículo sem motorista.

E quanto a Tesla, no entanto? Essa empresa pode ser a exceção que comprova a nova regra. O fabricante de EV é tanto uma montadora quanto uma startup de tecnologia (incluindo IA) sob o mesmo teto. Outras empresas automobilísticas não têm os recursos internos que a Tesla tem – então eles estão saindo e obtendo de empresas especializadas externas.

Essa abordagem faz sentido: deixa o design do veículo para empresas que já possuem vasta experiência na fabricação de carros e deixa a condução autônoma para as empresas que se concentram nesse componente. “Através de nossa parceria estratégica com Hyundai Motor Group e Aptiv, temos experiência automotiva e de software incomparável em todo o nosso processo de desenvolvimento de veículos”, disse Karl Iagnemma, presidente e CEO da Motional, em um comunicado à imprensa. “Esta colaboração profunda nos permite fabricar um robotaxi que é altamente seguro e confiável, e com custo otimizado para produção global.”

O dia em que você poderá chamar um veículo sem motorista por meio do aplicativo de compartilhamento de viagens parece estar próximo. E se esses veículos forem bem-sucedidos, eventualmente você poderá ter um dos seus estacionados na garagem. Enquanto isso não acontece você pode saber mais sobre eles acessando o site.

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